Οι περισσότεροι από εμάς χρησιμοποιούμε την ενσωματωμένη κάρτα ήχου της μητρικής μας. Αν όμως θέλουμε υψηλής ποιότητας ήχο και έχουμε καλά ηχεία, μια ξεχωριστή κάρτα ήχου είναι μονόδρομος. Δείτε την παρουσίαση της Asus Xonar Essence STX II, που είναι μία από τις καλύτερες κάρτες ήχου για οικιακή χρήση.

Δείτε τις ενότητες του οδηγού

Προτάσεις συνεργασίας

Διαφημίστε την επιχειρησή σας στο site του PCsteps, ή και στο κανάλι μας στο YouTube.

Επικοινωνία

Γίνε VIP μέλος στο PCSteps

Τα μέλη διαβάζουν όλα μας τα άρθρα χωρίς διαφημίσεις, και έχουν επιπλέον μοναδικά προνόμια.

Συμμετοχή

Ποια είναι η Asus

H ASUSTeK Computer Inc. είναι μια πολυεθνική εταιρεία με έδρα την Taiwan. Ιδρύθηκε στην Taipei το 1989 από τους T.H. Tung, Ted Hsu, Wayne Hsieh, και M.T. Liao. Και οι τέσσερις συνιδρυτές είχαν εργαστεί στο παρελθόν στην Acer, σαν μηχανικοί hardware.

Το όνομα της Asus προήλθε από το Pegasus, δηλαδή τον Πήγασο, το φτερωτό άλογο από την Ελληνική μυθολογία. Ο λόγος που κράτησαν μόνο τα τέσσερα τελευταία γράμματα ήταν ώστε η εταιρεία να βρίσκεται ψηλά σε αλφαβητικές λίστες.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-01

Η Asus ξεκίνησε παρέχοντας συμβουλευτικές υπηρεσίες σε κατασκευαστές μητρικών στην Taiwan. Είχε τη φιλοδοξία να δημιουργηθούν κορυφαία ηλεκτρονικά από τις τοπικές επιχειρήσεις, ώστε η Taiwan να ξεχωρίσει διεθνώς στο χώρο του hardware.

Μία κρίσιμη στιγμή στην ιστορία της εταιρείας ήταν όταν η Intel ανακοίνωσε τον επεξεργαστή 486. Ενώ η Asus δεν είχε πρόσβαση στον επεξεργαστή, με την εμπειρία των μηχανικών της και τις προδιαγραφές της Intel, σχεδίασε τη δική της μητρική.

Όταν η Asus προσέγγισε την Intel για να ζητήσει την άδεια να παράγει τον 486, η Intel είχε κάποια προβλήματα με την μητρική που είχε σχεδιάσει για το νέο επεξεργαστή.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-02

Σύμφωνα με το θρύλο, οι μηχανικοί της Asus κατάφεραν να διορθώσουν τα προβλήματα της μητρικής της Intel μέσα σε λίγα λεπτά. Η Intel συμφώνησε να δοκιμαστεί ο 486 στη μητρική της Asus, και λειτούργησε εξ' αρχής χωρίς κανένα πρόβλημα.

Η Asus σήμερα

Πλέον, η Asus είναι ένας από τους ηγέτες στην τεχνολογία, με περισσότερους από 6.000 εργαζομένους, και ετήσια έσοδα άνω των 436,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-03

Πολλοί από εμάς που ξεκινήσαμε να ασχολούμαστε με τους υπολογιστές τη δεκαετία του '90, γνωρίσαμε την Asus από τις μητρικές κάρτες της.

Μάλιστα, έχει υπάρξει για αρκετά χρόνια ο μεγαλύτερος σε πωλήσεις κατασκευαστής μητρικών, μέχρι τις αρχές του 2015 που την ξεπέρασε σε πωλήσεις η Gigabyte. Αυτές οι δύο εταιρείες, πάντως, απέχουν σημαντικά από τους υπόλοιπους κατασκευαστές.

Εκτός από τις μητρικές, η Asus έχει ισχυρή παρουσία σε περισσότερους από δέκα τομείς του hardware:

Ειδικά με τη σειρά Republic of Gamers (RoG), που είναι υποσυστήματα σχεδιασμένα για υψηλή απόδοση στα παιχνίδια, η Asus έχει επιδείξει ορισμένες εξαιρετικές προτάσεις.

Η κάρτα ήχου Asus Xonar Essence STX II

Στον τομέα των καρτών ήχου, η Asus δεν συμμετέχει με κανένα τρόπο στις χαμηλές κατηγορίες τιμής.

Ενώ θα βρούμε κάρτα ήχου Creative Sound Blaster 5.1 με 17 ευρώ

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-04

…η οικονομικότερη Asus Xonar D1 θα μας κοστίσει σχεδόν 72 ευρώ.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-05

Η Xonar Essence STX II είναι η ακριβότερη κάρτα ήχου που παράγει η Asus, και η ακριβότερη κάρτα PCI-Express στην αγορά. Τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές, στο e-shop.gr θα μας κοστίσει σχεδόν 300 ευρώ.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-06

Οι περισσότεροι από εμάς διστάζουμε να δώσουμε τόσα χρήματα για μια κάρτα γραφικών. Mε 300 ευρώ μπορούμε επίσης να φτιάξουμε έναν πλήρη υπολογιστή.

Τι είναι λοιπόν αυτό που κάνει την Xonar Essence STX II να ξεχωρίζει τόσο ώστε να δικαιολογήσει το αυξημένο κόστος της?

Τεχνικά χαρακτηριστικά

Όταν πληρώνουμε τόσα χρήματα για μια κάρτα ήχου, περιμένουμε οπωσδήποτε το καλύτερο. Και η Essence STX II δεν θα μας απογοητεύσει.

Επεξεργαστής και DAC

Στην καρδιά της Essence STX II χτυπάει ο επεξεργαστής Asus AV100 που υποστηρίζει δειγματοληψία 192KHz στα 24bit.

Ο μετατροπέας από ψηφιακό σε αναλογικό (Digital-to-analog Converter, DAC) είναι μακράν ο σημαντικότερος παράγοντας στην ποιότητα μιας κάρτας ήχου. Στην πρόταση της Asus χρησιμοποιείται ο κορυφαίος Texas Instruments Burr-Brown PCM1792A.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-07

Με την επιλογή κορυφαίων ηλεκτρονικών, σύμφωνα με την Asus η Essence STX II επιτυγχάνει Signal to Noice ratio (SNR) 124dB όσον αφορά την έξοδο των ηχείων.

H συνολική αρμονική παραμόρφωση (Total Harmonic Distortion, TDN) μαζί με το θόρυβο (TDN+N) σε εύρος ζώνης 1kHz είναι λιγότερο από 0,0003% (-110 db).

Με απλά λόγια, ο ήχος που παράγεται από την Asus Xonar Essence STX II έχει εξαιρετικά χαμηλό θόρυβο και μικρή παραμόρφωση.

Συγκριτικά, η πολύ καλή μητρική Gigabyte GA-Z170-HD3P περιέχει ενσωματωμένη κάρτα ήχου την Realtek ALC887 codec, η οποία έχει SNR 97dB.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-08

Αν η διαφορά 97dB και 124dB σας φαίνεται μικρή, θα πρέπει να λάβετε υπ' όψιν πως η κλίμακα Decibel δεν είναι γραμμική. Δηλαδή, 100db δεν είναι διπλάσια μέτρηση από τα 50db.

Η κλίμακα Decibel είναι λογαριθμική. Αυτό σημαίνει πως κάθε +3dB διπλασιάζεται η ισχύς, κάθε 10dB δεκαπλασιάζεται, κάθε 20dB εκατονταπλασιάζεται κλπ.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-09

Πρακτικά, τα 27dB ανάμεσα στην ενσωματωμένη κάρτα ήχου της μητρικής και την Essence STX II εκφράζουν πως η κάρτα της Asus έχει πάνω από 500 φορές λιγότερο θόρυβο από την ενσωματωμένη κάρτα της Realtek.

Ακόμα και σε πολύ ακριβές μητρικές, όπως την Asrock X99 Extreme11 που κοστίζει 77ο ευρώ

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-10

…θα βρούμε ενσωματωμένη τη Realtek ALC1150, η οποία επιτυγχάνει 115dB SNR.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-11

Αυτό σημαίνει πως ακόμα και με την ακριβότερη μητρική της αγοράς, η Asus Xonar Essence STX II εξακολουθεί να έχει 9,54 φορές λιγότερο θόρυβο από την καλύτερη κάρτα ήχου που έχει να προσφέρει η Realtek.

Είσοδοι / Έξοδοι

Σε επίπεδο εξόδων, η Xonar Essense διαθέτει:

  • επιχρυσωμένες στερεοφωνικές θύρες RCA
  • στερεοφωνική έξοδο ακουστικών 6,3mm
  • στερεοφωνική είσοδο μικροφώνου 6,3mm
  • ψηφιακό S/PDIF Coaxial το οποίο μπορεί να δεχτεί και οπτικό Toshlink με αντάπτορα που περιλαμβάνεται στη συσκευασία.

Για αναλογική σύνδεση 7.1 καναλιών, η Essence STX II 7.1 διαθέτει μια θυγατρική κάρτα (daughterboard) με έξι επιπλέον συνδέσεις RCA.

Η κάρτα αυτή τοποθετείται σε θύρα PCI-e, αλλά ουσιαστικά δεν τη χρησιμοποιεί, καθώς δεν διαθέτει επαφές. Λειτουργεί αποκλειστικά μαζί με την Essence STX II, ενώ οι δύο κάρτες συνδέονται εσωτερικά με καλώδιο που παρέχεται στη συσκευασία.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-12

Εξειδικευμένος ενισχυτής για ακουστικά

Ένα καλό ζευγάρι ακουστικά θα μας επιτρέψει να απολαύσουμε υψηλή ποιότητα ήχου χωρίς να ενοχλούμε τους γύρω μας.

Η Essence STX II έρχεται εξοπλισμένη με έναν εξειδικευμένο ενισχυτή για ακουστικά (Headphone amplifier) ο οποίος έχει SNR 120dB, και υποστηρίζει ακουστικά με αντίσταση έως και 600Ω.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-15

Αυτό σημαίνει πως η κάρτα ήχου θα μπορέσει να αποδώσει ακόμα και με τα πιο “δύσκολα” και απαιτητικά επαγγελματικά ακουστικά τύπου monitor, που απλά δεν θα μπορούσαν να αποδώσουν με μια απλή κάρτα ήχου.

Λοιπά χαρακτηριστικά

Για το χρονισμό των λειτουργιών της κάρτας, χρησιμοποιείται ένας κρύσταλλος Temperature-compensated Crystal Oscillator (TCXO).

Αυτού του τύπου ο κρύσταλλος μένει ανεπηρέαστος από αλλαγές στη θερμοκρασία, οδηγώντας σε εξαιρετικά χαμηλό jitter. Το jitter είναι ακανόνιστες αλλαγές και αστάθεια στο ηλεκτρικό σήμα, που φυσικά μειώνουν την ποιότητα του ήχου.

Αξίζει να σημειωθεί πως η Essence STX II δεν παίρνει ρεύμα από τη μητρική μέσω της PCI Express, αλλά απευθείας από το τροφοδοτικό με σύνδεση Molex.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-13

Αυτό της επιτρέπει να έχει πιο “καθαρό” ρεύμα, χωρίς παρεμβολές από τη μητρική και τα άλλα υποσυστήματα του υπολογιστή.

Επιπλέον, για τη διαχείριση του ρεύματος χρησιμοποιούνται υψηλής πιστότητας, χαμηλής αποκοπής ηλεκτρικοί ρυθμιστές και πυκνωτές WIMA. Τα συγκεκριμένα ηλεκτρονικά έχουν αναγνωρισμένη αξία στον τομέα του υψηλής ποιότητας ήχου.

Τέλος, θα βρούμε τους τελεστικούς ενισχυτές (operational amplifier, op-amp) 8820 και 8920 της Muses. Η Ιαπωνική εταιρεία κατασκευάζει ηλεκτρονικά αποκλειστικά με γνώμονα την απόδοσή τους όσον αφορά τον υψηλής ποιότητας ήχο.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-14

Είναι προφανές πως η Asus δεν έχει κάνει εκπτώσεις πουθενά στην Essence STX II, έχοντας επιλέξει τα καλύτερα υποσυστήματα για κάθε πτυχή της κάρτας ήχου.

Unboxing

Να σημειωθεί πως για τη δοκιμή μας στάλθηκε η σκέτη Essence STX II, χωρίς την 7.1 daughterboard. Ούτως ή άλλως, τα συστήματα που χρειάζονται 7.1 αναλογικές εξόδους είναι αρκετά σπάνια, και η απλή κάρτα έχει ψηφιακή έξοδο SPDIF για ενισχυτές A/V.

Μόνο συστήματα με πολυκάναλο τελικό ενισχυτή ή πολλαπλούς τελικούς ενισχυτές monoblock χρειάζονται πρακτικά την daughterboard. Αυτό όμως είναι ένα ιδιαίτερα εξειδικευμένο σενάριο, ειδικά όταν αναφερόμαστε για τον ήχο από υπολογιστή.

Συσκευασία

Η Essence STX II έρχεται σε ένα αρκετά ευμεγέθες κουτί για το μέγεθός της.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-01

Στο πίσω μέρος της συσκευασίας θα βρούμε συγκεντρωμένα τα τεχνικά χαρακτηριστικά.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-02

Ανοίγοντας το μπροστινό κάλυμμα βρίσκουμε περισσότερες πληροφορίες για τα υψηλής ποιότητας ηλεκτρονικά που περιλαμβάνονται. Αναφέρεται ο DAC, οι πυκνωτές WIMA, και οι MUSES op-amps, καθώς και την τοποθεσία τους επί της κάρτας.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-03

Η συσκευασία επίσης μας ενημερώνει για το σχέδιο της τίγρης που είναι χαραγμένο στο μεταλλικό προστατευτικό της κάρτας.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-04

Ονομάζεται Chime of Tiger totem, προέρχεται από την Κίνα, και είναι ηλικίας 4.000 ετών. Υποτίθεται πως συμβολίζει το ατέλειωτο κυνήγι του ανθρώπου για την “ουσία του ήχου” (Essence of sound).

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-16

Η αλήθεια είναι όμως πως και χωρίς αυτό, η κάρτα θα ακουγόταν ακριβώς το ίδιο.

Ούτως ή άλλως, μετά την εγκατάστασή της δεν θα το ξαναδούμε αν δεν την αφαιρέσουμε, άρα δεν έχει κάποια διακοσμητική χρησιμότητα. Μόνο την πίσω όψη της κάρτας θα βλέπουμε.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-05

Βύσματα και συνδέσεις

Τα βύσματα της κάρτας είναι επιχρυσωμένα. Βλέπουμε από αριστερά προς τα δεξιά τα RCA για τα ηχεία, την έξοδο 6,3mm των ακουστικών, την είσοδο 6,3mm για μικρόφωνο, και στο ψηφιακό coaxial.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-06

Στο εσωτερικό άκρο της κάρτας ήχου βρίσκουμε το βύσμα της σύνδεσης με τη daughterboard για το μοντέλο 7.1 και το molex για την τροφοδοσία.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-07

Παραδόξως, η Asus δεν κάνει την παραμικρή αναφορά στο βιβλίο οδηγιών για το βύσμα με τα 3pin ανάμεσα στα δύο παραπάνω. Το προσπερνάει σαν να μην υπάρχει.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-17

Το πιθανότερο είναι πως πρόκειται για υποδοχή για αναλογική σύνδεση απευθείας με το CD-ROM ή το DVD-ROM. Πρόκειται για μια απαρχαιωμένη σύνδεση που έχει πάψει να είναι χρήσιμη εδώ και περίπου 15 χρόνια.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-18

Είναι να αναρωτιέται κανείς γιατί η Asus αποφάσισε να την αφήσει στην Essence STX II. Και μάλιστα να μην την αναφέρει καν στο βιβλίο οδηγιών.

Τέλος, σε μια εγκοπή στο μεταλλικό προστατευτικό, θα βρούμε τη θύρα για να συνδέσουμε το front panel του κουτιού μας, αντί για τη μητρική.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-08

Θα παρατηρήσετε πως απουσιάζει ένα pin, και στο αντίστοιχο καλώδιο του κουτιού μία θέση για pin είναι κλειστή

Έτσι, το καλώδιο μπορεί να τοποθετηθεί μόνο με ένα τρόπο, και δεν μπορούμε να συνδέσουμε καταλάθος το USB του κουτιού, που χρησιμοποιεί επίσης επτά pin.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-20

Παρελκόμενα

Στη συσκευασία θα βρούμε επίσης ένα χαρτονένιο κουτί. Εκτός από το βιβλίο οδηγιών και πληροφορίες για την εγγύηση, περιλαμβάνει τα εικονιζόμενα αντικείμενα.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-09

Στα αριστερά βλέπουμε το καλώδιο μετατροπής από θηλυκό mini jack 3,5mm σε αρσενικό RCA, σε περίπτωση που τα ηχεία μας δεν δέχονται απευθείας σήμα σε RCA.

Θα βρούμε επίσης έναν επιχρυσωμένο αντάπτορα από mini jack 3,5mm σε 6,3mm, σε περίπτωση που τα ακουστικά ή το μικρόφωνό μας έχουν μόνο 3,5mm βύσμα.

Στο κεντρικό σακουλάκι θα βρούμε τον αντάπτορα που μετατρέπει την coaxial έξοδο του SPDIF σε οπτική Toslink, αν έχουμε κάποιον ενισχυτή/αποκωδικοποιητή A/V που να υποστηρίζει μόνο οπτική σύνδεση.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-10

Ρυθμίζοντας την τονικότητα

Το πλέον αξιοσημείωτο που θα βρούμε στη συσκευασία είναι οι εναλλακτικοί Op-amp, δύο LME49720s από την Texas Instruments και έναν Muses 8820.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-11

Αυτοί οι τελεστικοί ενισχυτές δεν είναι ανταλλακτικοί, σε περίπτωση που χαλάσει κάποιος από αυτούς που βρίσκονται πάνω στην κάρτα.

Πρόκειται για διαφορετικά μοντέλα, που παρέχουν διαφορετική τονικότητα. Οι ενισχυτές της Muses έχουν πιο “ζεστό” ήχο, ενώ αυτοί της Texas Instruments έχουν πιο “κλινικό” ήχο.

Αν λοιπόν έχουμε μια προτίμηση προς τη μία ή την άλλη πλευρά, μπορούμε να αλλάξουμε τους op-amp. Μάλιστα, η Asus περιλαμβάνει στη συσκευασία και μια απλή πένσα για την αλλαγή, σε περίπτωση που δεν έχουμε.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-13

Η διαδικασία της αλλαγής είναι σχετικά απλή, αλλά κάπως “μπελαλίδικη”. Θα πρέπει να ξεβιδώσουμε τις τέσσερις βίδες στην πλάτη της κάρτας ήχου, για να αφαιρέσουμε το μεταλλικό προστατευτικό…

essence-stx-ii-%ce%b2%ce%af%ce%b4%ce%b5%cf%82

Και θα βρούμε τους τρέχοντες op-amp πάνω αριστερά στην πλακέτα.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-review-12

Σύμφωνα με το βιβλίο οδηγιών, οι op-amp δίπλα στους πυκνωτές είναι για το αριστερό και το δεξί κανάλι. Ο op-amp που είναι μόνος του είναι για το low pass filter, που επηρεάζει τις πολύ υψηλές και τις πολύ χαμηλές συχνότητες.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-21

Ο μπελάς της υπόθεσης είναι πως για να βρούμε την τονικότητα που μας ταιριάζει, χρειάζεται να επαναλάβουμε τα ίδια ανιαρά βήματα.

Θα πρέπει (βαθιά ανάσα) να κλείσουμε τον υπολογιστή και να αποσυνδέσουμε το τροφοδοτικό, να γειωθούμε όσον αφορά το στατικό ηλεκτρισμό, να αποσυνδέσουμε τα καλώδια από την κάρτα, να ξεβιδώσουμε το προστατευτικό, να αλλάξουμε τους op-amp, να ξαναβιδώσουμε το προστατευτικό, να ξαναεγκαταστήσουμε την κάρτα, να ξανασυνδέσουμε τα καλώδια, και να κάνουμε εκτεταμένες δοκιμές στον ήχο. Κι αν δεν μας ικανοποιεί η αλλαγή, να επαναλάβουμε όλη τη διαδικασία.

Αυτή η δυνατότητα απευθύνεται στους εξαιρετικά φανατικούς audiophiles, με ηχοσυστήματα αξίας δεκάδων χιλιάδων ευρώ, που μπορούν να ακούσουν διαφορές ανάμεσα σε καλώδια των 15 ευρώ και των 1500ων ευρώ.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-22

Βέβαια, υπάρχουν audiophiles οι οποίοι αγοράζουν δικές τους κολώνες παροχής ρεύματος για να έχουν πιο καθαρή ενέργεια. Το να φάνε ένα απόγευμα να δοκιμάζουν op-amp στην κάρτα ήχου είναι το λιγότερο.

Ασχέτως βέβαια αν οι audiophiles αυτού του επιπέδου θα αρνούνταν να συνδέσουν υπολογιστή στο ηχοσύστημά τους. Ειδικά όταν μπορεί να έχουν πληρώσει 50.000 δολάρια για ένα απλό CD-Player.

Σε κάθε περίπτωση, για το μέσο χρήστη αυτό το βήμα είναι εντελώς προαιρετικό. Το πιθανότερο είναι πως θα μείνει ικανοποιημένος με τους προεγκατεστημένους op-amp.

Η ακρόαση της Asus Xonar Essence STX II

Δοκιμάσαμε την Essence STX II με το ίδιο υλικό που κάναμε τη δοκιμή στα ηχεία Corsair sp1500, δηλαδή το CD III της Burmester, το Company of Heroes 2, και το Jurassic Park σε Blu-Ray.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%b7%cf%87%ce%b5%ce%af%ce%b1-2-1-corsair-sp2500-high-power-13

Για τη σύγκριση χρησιμοποιήσαμε την κάρτα ήχου της μητρικής Asrock Z97 Extreme 6, που έχει το ανώτερο chipset της Realtek ALC1150 Audio Codec.

Βέβαια, όσο καλά κι αν είναι τα Corsair, δεν παύουν να είναι ηχεία υπολογιστή. Δοκιμάσαμε επίσης την επετειακή έκδοση των Focal JM LAB Electra 927 BE, από τα οποία έχουν παραχθεί μόνο 500 ζευγάρια. Τα ηχεία οδήγησε ένας Marantz PM68.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-23

Η πρώτη εντύπωση που αφήνει η Essence STX II είναι αυτή του απόλυτου ελέγχου. Με τα κατάλληλα ηχεία και την κατάλληλη ηχογράφηση, δημιουργεί μια σαφώς ορισμένη, τρισδιάστατη ηχητική σκηνή, με ακρίβεια χιλιοστού.

Σε σύγκριση με την κάρτα ήχου της μητρικής, μοιάζει σαν ένα λεπτό αλλά υπαρκτό πέπλο να έχει σηκωθεί από όλες τις ομάδες συχνοτήτων. Οι υψηλές ήταν πιο κρυστάλλινες, οι μεσαίες πιο μελωδικές, το μπάσο πιο σφιχτό.

Ο ήχος είναι πιο καθαρός ήδη από τις χαμηλότερες εντάσεις. Ανεβάζοντας όμως το volume, ακούμε εμφανή διαφορά όσον αφορά και την παραμόρφωση.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-24

Οι προεγκατεστημένοι op-amp της Muses έχουν μια ευχάριστη ζεστασιά. Σε προσωπικό επίπεδο, την προτιμούμε από τον πιο “σκληρό” ήχο των Texas Instruments. Αυτό όμως είναι κάτι καθαρά υποκειμενικό.

Συμπέρασμα

Δεν είναι υπερβολή να πούμε πως η Essence STX II είναι ό,τι καλύτερο μπορούμε να έχουμε σε ήχο από τον υπολογιστή. Η Asus δεν έχει κάνει πουθενά εκπτώσεις, επιλέγοντας τα καλύτερα ηλεκτρονικά, και αυτό φαίνεται στο τελικό αποτέλεσμα.

Όπως είναι βέβαια αυτονόητο, για να εκμεταλλευτούμε τις δυνατότητες αυτή της κάρτας ήχου, πρέπει να έχουμε και τα ανάλογα ηχεία και ακουστικά. Δεν πρόκειται να ακούσουμε καμία σημαντική διαφορά με ηχεία ή ακουστικά των 50 ευρώ.

Ιδανικά, θα πρέπει να έχουμε συνδεδεμένο τον υπολογιστή με ξεχωριστό ενισχυτή και ηχεία. Δεν χρειάζεται ένα ηχοσύστημα που να κοστίζει μια περιουσία, αλλά με ένα καλό σετ στα 500-600 ευρώ θα έχουμε σημαντική διαφορά.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-26

Είναι επίσης σημαντικό να διαχωρίσουμε την κάρτα ήχου σαν επένδυση στον υπολογιστή, σε σχέση με άλλα υποσυστήματα, όπως πχ η κάρτα γραφικών.

Αν δώσουμε πχ 400 ευρώ για μια κάρτα γραφικών, σε ενάμιση χρόνο θα βγει μια κάρτα στο ίδιο κόστος με σημαντικά ανώτερες επιδόσεις. Επίσης είναι θέμα χρόνου να είναι πλέον ανεπαρκής η κάρτα για τα σύγχρονα απαιτητικά παιχνίδια.

Η κάρτα ήχου, όμως, δεν παλιώνει. Ναι, η Essence STX II είναι καλύτερη από την 1ης γενιάς STX, με καλύτερα ηλεκτρονικά και υποστήριξη 7.1. Όμως, για κάποιον που έχει ήδη την παλιά STX, δεν υπάρχει σοβαρός λόγος να αναβαθμίσει στην καινούρια.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-27

Πρακτικά, μια καλή κάρτα ήχου θα την έχουμε για χρόνια, όσους υπολογιστές και αν αλλάξουμε ενδιάμεσα. Το ίδιο ισχύει και για ένα καλό σετ ηχείων.

Αν λοιπόν ο ήχος είναι σημαντικός για εσάς στον υπολογιστή, ειδικά αν σας ενδιαφέρει η υψηλής ποιότητας ακρόαση μουσικής, η επένδυση στην Essence STX II είναι εξασφάλιση για το μέλλον.

Θα βρείτε την Essence STX II εδώ και εδώ, ενώ μπορούμε ενδεχομένως να τη βρούμε και πιο φθηνά από το ebay.

%cf%80%ce%b1%cf%81%ce%bf%cf%85%cf%83%ce%af%ce%b1%cf%83%ce%b7-%ce%ba%ce%ac%cf%81%cf%84%ce%b1-%ce%ae%cf%87%ce%bf%cf%85-asus-xonar-essence-stx-ii-28

Πόσο σημαντικός είναι για εσάς ο καλής ποιότητας ήχος στον υπολογιστή?

Εσείς χρησιμοποιείτε τον υπολογιστή για υψηλής ποιότητας ακρόαση μουσικής και ταινιών? Ή είστε ικανοποιημένοι με οικονομικά ηχεία και την ενσωματωμένη κάρτα ήχου της μητρικής? Γράψτε μας στα σχόλια.