Το Age of Empires III κυκλοφόρησε στις 18 Οκτωβρίου του 2005. Το Age of Empires IV θα είναι διαθέσιμο προς πώληση στις 28 Οκτωβρίου του 2021, 16 χρόνια και 10 ημέρες αργότερα. Με ένα όνομα βαρύ σαν ιστορία, και την υποστήριξη της Relic Entertainment, θα μπορέσει το Age of Empires 4 να δώσει μια ώθηση σε μια κατηγορία που αναμφισβήτητα ψυχορραγεί?

Δείτε τις ενότητες του οδηγού

Προτάσεις συνεργασίας

Διαφημίστε την επιχειρησή σας στο site του PCsteps, ή και στο κανάλι μας στο YouTube.

Επικοινωνία

Γίνε VIP μέλος στο PCSteps

Τα μέλη διαβάζουν όλα μας τα άρθρα χωρίς διαφημίσεις, και έχουν επιπλέον μοναδικά προνόμια.

Συμμετοχή

Δείτε τα νεότερα gaming νέα στη στήλη μας Gamingsteps.

Η κατάντια των RTS και το βάρος του Age of Empires 4

Τα πρώτα τρία Age of Empires, μαζί με τα expansions τους, κυκλοφόρησαν τη δεκαετία 1997 μέχρι 2007. Δεν είναι υπερβολή να πούμε πως πέτυχαν ακριβώς τη χρυσή εποχή των RTS, που ξεκίνησε ουσιαστικά το 94-95 με τα Warcraft και Command & Conquer, και συνεχίστηκε για την πρώτη δεκαετία της νέας χιλιετίας.

Σήμερα, ο χώρος των RTS είναι πολύ διαφορετικός. Μέσα στο 2020, σύμφωνα με τη λίστα της Wikipedia, κυκλοφόρησαν μόνο 7 RTS συνολικά.

Από αυτά, τα τρία ήταν remastered εκδόσεις κλασσικών παιχνιδιών, το ένα ήταν sequel, το ένα ήταν standalone expansion, και δύο μόνο ήταν νέοι, original τίτλοι. Ακόμα και το 2019, πριν την πανδημία και τις όποιες δυσκολίες έφερε στην παραγωγή παιχνιδιών, δεν ήταν πολύ καλύτερα τα πράγματα.

Προσωπικά, τα RTS δεν είναι μόνο η αγαπημένη μου κατηγορία παιχνιδιών. Υπήρξαν και η αρχή της καριέρας μου ως συντάκτης, για όσους διαβάζατε το περιοδικό PC Master το διάστημα 2001 με 2004, όπου εκτός από τα reviews είχα ξεκινήσει και τη στήλη Strategy HQ. Και τα τελευταία χρόνια, νιώθω πολύ έντονα την έλλειψη ποιοτικών τίτλων στην κατηγορία.

Σε αυτή την αγορά λοιπόν, η Microsoft φέρνει το Age of Empires 4, με παραγωγό τη Relic Entertainment. Βλέπετε, η Ensemble Studios που είχε φτιάξει τα πρώτα 3 ΑοΕ, διαλύθηκε το 2009.

Η Relic σίγουρα δεν είναι πρωτάρης στα RTS, όντας υπεύθυνη για τις σειρές Homeworld, Warhammer 40,000: Dawn of War, και Company of Heroes.

Ταυτόχρονα, όμως, τα πρώτα τρία Age of Empires υπολογίζεται πως είχαν πουλήσει πάνω από 25 εκατομμύρια κομμάτια.

Το όνομα και μόνο, θέτει εξαρχής ψηλά τον πήχη και τις ελάχιστες απαιτήσεις για το gameplay. Πόσο μάλλον σε μια εκτεταμένη περίοδο ανομβρίας, που έχουμε χρόνια να δούμε ένα πραγματικά καλό RTS.

Το κύρος του κλασικού, η γοητεία του καινούριου

Οι σχεδιαστές της Relic Entertainment δεν τρέφουν αυταπάτες πως όλοι θα έχουν παίξει τα πρώτα τρία Age of Empires, ή οποιοδήποτε RTS γενικότερα. Γνωρίζουν πολύ καλά πως, με τα RTS να φυτοζωούν, απευθύνονται στον ελάχιστο κοινό παρονομαστή.

Γι' αυτό και την πρώτη φορά που ξεκινάμε το Age of Empires 4, μας βάζει απευθείας σε ένα απλό tutorial, πριν καν εμφανίσει το μενού, ή ακόμα και να μας ρωτήσει αν θέλουμε να παίξουμε κάποιο tutorial.

Age of Empires 4 Review: Μία Ανάσα για τα RTS

Μέσα από μία σειρά εξαιρετικά εύκολων αποστολών, μαθαίνουμε πώς να παράγουμε χωρικούς και να συγκεντρώνουμε τα τέσσερα είδη resources – τροφή, ξύλο, πέτρα, και χρυσό.

Είτε αυτά είναι υπερβολικά μεγάλα βατόμουρα, είτε πρόκειται για μια πραγματικά κοντή μηλιά.

Στη συνέχεια προχωράμε στην κατασκευή κτηρίων, όπου για πρώτη φορά λύνεται το μυστήριο του πώς ένας χωρικός από μόνος του και μόνο με ένα σφυρί μπορεί να χτίσει από ένα χωριατόσπιτο μέχρι ένα καθεδρικό ναό σε μερικά δευτερόλεπτα.

Τον βοηθούν φαντάσματα νεκρών χωρικών.

Τέλος, παράγουμε στρατό, και έχουμε μια πρώτη ιδέα της δυναμικής πέτρα-ψαλίδι-χαρτί που έχουν οι μονάδες. Ο δορυφόροι υπερτερούν έναντι του ιππικού, το ιππικό έναντι των τοξoτών, και οι τοξότες έναντι των δορυφόρων.

ΓΙΑΤΙ ΕΧΟΥΝ ΑΘΗΝΑΪΚΕΣ ΠΙΝΑΚΙΔΕΣ!

Όπως είναι αναμενόμενο, το tutorial δεν μας βάζει σε ιδιαίτερο βάθος στη μηχανική του παιχνιδιού, καθώς δεν ασχολείται καν με τις αναβαθμίσεις που μπορούμε να κάνουμε.

Για όσους ενδιαφέρονται να μάθουν το παιχνίδι σε μεγαλύτερο βάθος, το Age of Empires 4 περιλαμβάνει 5 εκπαιδευτικές αποστολές στην ενότητα Art of War: δύο για την οικονομία, μία για βασική μάχη, και δύο για πολιορκία. Μάλιστα, μας δίνει και μετάλλια ανάλογα με το πόσο γρήγορα θα μπορέσουμε να τις ολοκληρώσουμε.

Age of Empires 4 Review: Μία Ανάσα για τα RTS

Ακόμα και για τους έμπειρους παίχτες, πάντως, είτε στα RTS γενικότερα είτε στο AoE ειδικότερα, το χρυσό θα είναι ιδιαίτερα μεγάλη πρόκληση.

Gameplay

Για όσους δεν είχατε ξανακούσει ποτέ για το Age of Empires, πρόκειται για ένα μεσαιωνικού μοτίβου παιχνίδι στρατηγικής. To Age of Empires 4 διαδραματίζεται από τον 8ο μέχρι τον 16ο αιώνα, και με τις τεχνολογίες που θα συναντούσαμε σε εκείνο το διάστημα. Μην περιμένετε δηλαδή μηχανοκίνητα οχήματα ή αεροπλάνα.

Το παιχνίδι περιλαμβάνει 8 λαούς. Έχουμε Άγγλους, Γάλλους, Π̶ο̶ρ̶τ̶ο̶γ̶ά̶λ̶ο̶υ̶ς̶  τη Ρωμαϊκή αυτοκρατορία από Ευρώπη, και από εκεί και πέρα τους Ρως (Ρώσους), Κινέζους, Μογγόλους, το Σουλτανάτο του Δελχί (Ινδούς) και τη Δυναστεία των Αββασιδών (Άραβες).

Age of Empires 4 Review: Μία Ανάσα για τα RTS

Ενώ όλοι οι λαοί έχουν κοινά τα περισσότερα είδη κτηρίων, κάθε ένας έχει ορισμένα μοναδικά χαρακτηριστικά, είτε στις μονάδες είτε στις τεχνολογίες που μπορούν να διερευνήσουν.

Οι Ρως, για παράδειγμα, υπερτερούν στη συγκέντρωση resources από το κυνήγι και τη συλλογή από θάμνους, καθώς και στο εμπόριο. Οι Ινδοί έχουν δωρεάν αναβαθμίσεις στις τεχνολογίες, αλλά γίνονται πιο αργά.  Οι Βρετανοί έχουν το πλεονέκτημα στις φάρμες, και ιδιαίτερα ισχυρό πεζικό. Οι Γάλλοι έχουν ανώτερο ιππικό, και εξαιρετικά βρωμερά τυριά.

Το Single Player παιχνίδι, εκτός από τις μεμονωμένες εκπαιδευτικές αποστολές του Art of War, περιλαμβάνει 4 ιστορικά campaigns με 9 αποστολές το καθένα, τα οποία διαδραματίζονται κατά τη διάρκεια αιώνων, με τους αντίστοιχους περιορισμούς του κάθε έτους στη διαθέσιμη τεχνολογία.

Αρχικά είναι διαθέσιμο μόνο το campaign για την κατάκτηση της Αγγλίας από τους Νορμανδούς. Αρκεί όμως να ολοκληρώσουμε τις πρώτες δύο αποστολές για να ξεκλειδώσει ο Εκατονταετής Πόλεμος. Μετά τις δύο πρώτες αποστολές αυτού, θα ξεκλειδώσουμε το campaign για το Πριγκιπάτο της Μόσχας, και τέλος τη Μογγολική αυτοκρατορία, για όποιον θέλει να νιώσει Τζένγκις Χαν.

Γενικά το campaign έχει ένα ύφος ντοκιμαντέρ, ειδικά τα cinematics πριν την κάθε αποστολή, για όσους από εμάς καθόμαστε να τα δούμε και δεν πατάμε το Escape μέχρι να τα προσπεράσουμε – και τους πέντε μας.

Ταυτόχρονα, βέβαια, εφόσον κάθε campaign συμπτύσσει αιώνες μέσα σε 9 μόνο αποστολές, είναι αναπόφευκτο κάποια ιστορικά στοιχεία να τα περνάει εν τάχει, ή να τα παραλείπει εντελώς.

Εκτός από τα Campaign, το Age of Empires 4 διαθέτει 17 χάρτες skirmish, οι οποίοι μπορούν να παραλλαχτούν ελαφρώς βασισμένοι σε seed numbers, ενώ η Relic έχει υποσχεθεί πως στο μέλλον θα προστεθούν και άλλες επιλογές χαρτών.

Υπάρχει επίσης η επιλογή του Multiplayer, αλλά με το παιχνίδι να μην έχει κυκλοφορήσει επισήμως τη στιγμή που γράφουμε αυτές τις γραμμές, και τα μόνα αντίτυπα που κυκλοφορούν να είναι δημοσιογραφικά, δεν είχαμε τη δυνατότητα να το δοκιμάσουμε σε βάθος. Ή έστω και λίγο.

**ήχος από τριζόνια**

Όσο για αυτό καθαυτό το παιχνίδι, οι μηχανισμοί προέρχονται απευθείας από το Age of Empires 2, καθώς έχει παραμείνει σαν resource η πέτρα, που είχε αφαιρεθεί στο Age of Empires 3.

Δεν πρόκειται να βρούμε πιο σύγχρονους μηχανισμούς, όπως αυτούς που έχουμε δει στο Ashes of the Singularity. Το Age of Empires 4 στοχεύει στο να είναι ένα καλό RTS που όμως δεν φέρνει τίποτα καινοτόμο και ριζοσπαστικό στον τομέα.

Γραφικά και ήχος

Από τη φύση τους, τα RTS δύσκολα μπορούν πραγματικά να εντυπωσιάσουν στον τεχνικό τομέα, όπως μπορούν τα παιχνίδια πρώτου και τρίτου προσώπου.

Στο Age of Empires 4 έχουμε την κλασσική top-down κάμερα, με δυνατότητα περιστροφής, αλλά με σχετικά περιορισμένο εύρος zoom in και zoom out.

Age of Empires 4 Review: Μία Ανάσα για τα RTS

Ρε παιδιά, να οργανωθούμε λίγο…

Τα περιβάλλοντα είναι καλοσχεδιασμένα, αλλά εφόσον αναφερόμαστε σε ένα μεσαιωνικό σκηνικό, πέρα από τη φύση στις διάφορες εποχές και τις διαφορετικές αρχιτεκτονικές των κτηρίων, δεν πρόκειται να βρούμε κάτι πιο φαντασμαγορικό.

Το θετικό είναι πως η διαμόρφωση του εδάφους, και ειδικά όσον αφορά τα υψώματα, μπορεί να προσφέρει πραγματικό στρατηγικό πλεονέκτημα. Ήδη το tutorial μας καθοδηγεί στο να τοποθετήσουμε τους τοξότες σε ύψωμα, προκειμένου να είναι αποτελεσματικότεροι απέναντι του εχθρικού πεζικού.

Όμως η υψομετρική διαφορά είναι ο μόνος τρόπος με τον οποίο συμμετέχει το περιβάλλον. Δεν υπάρχει καμία δυνατότητα κάλυψης των μονάδων, όπως είχε το Company of Heroes 2 της Relic, ή κάποιου είδους καμουφλάζ στη βλάστηση. Λογικά έκριναν πως τέτοιες καινοτομίες θα ξένιζαν τους βετεράνους του Age of Empires.

Αξίζει το Age of Empires 4?

Συνολικά, το Age of Empires 4 δεν είναι το RTS που θα φέρει επανάσταση στην κατηγορία. Που είναι και λογικό, καθώς με την εγκατάλειψη που έχει υποστεί ο όλος τομέας, δεν υπάρχει και χώρος για επανάσταση.

Το να το παίξει εκ του ασφαλούς, στοχεύοντας να ικανοποιήσει και να μην ξενίσει τους φίλους της σειράς, ήταν μάλλον η σωστότερη στρατηγική εκ μέρους της Relic Entertainment. Pun intended.

Η προσωπική μου ελπίδα είναι πως το γνωστό όνομα, με την υποστήριξη τόσο της Relic όσο και της Microsoft ως εκδότη, θα είναι ένα σημαντικό βήμα για την αναβίωση του είδους. Ταυτόχρονα, βέβαια, ένα χελιδόνι δεν φέρνει την άνοιξη. Το αν θα ακολουθήσουν και άλλα στούντιο και εκδότες, αυτό μένει να το δούμε.

Υπομονή…

Όπως και νά ‘χει, αν είστε λάτρεις του είδους, είτε έχετε παίξει τα προηγούμενα Age of Empires είτε όχι, το νέο παιχνίδι της σειράς σίγουρα αξίζει την προσοχή σας. Δεν έχουμε πολλές επιλογές για RTS στις μέρες μας, και όπως λένε στο χωριό μου, beggars can't be choosers.

Βέβαια, το αν αξίζει να το αγοράσετε τώρα, στην πλήρη του τιμή, ή να περιμένετε μήπως είναι διαθέσιμο με έκπτωση σε μερικούς μήνες, αυτή είναι μια άλλη συζήτηση. Εξαρτάται καθαρά από το πόση στέρηση νιώθετε για ένα αξιοπρεπές RTS. Προσωπικά, θα το αγόραζα, ειδικά για το multiplayer.

Εσάς, ποια είναι η άποψή σας? Γράψτε μας στα σχόλια.